Em formação

As espécies podem evoluir de volta?

As espécies podem evoluir de volta?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Um dos princípios da teoria de Darwin é a sobrevivência do mais apto, ou seja, a adaptação de características que permitem que uma espécie se adapte melhor ao ambiente circundante. Estou me perguntando se, dadas as condições certas, existe a possibilidade de uma espécie mais "complexa", digamos, os humanos, voltar a evoluir para uma espécie menos "complexa", digamos um cachorro? Existe algo na teoria de Darwin ou alguma prova experimental que exclui tal possibilidade?

EDITAR (19/04/12): Obrigado por todas as respostas! Eu definitivamente concordo com o fato de que não somos mais complexos do que cães ou Drosophila, daí as citações em torno de complexo na pergunta. Aprendi muito com as respostas e não acho que haja uma resposta que seja a melhor, mas, quando lemos juntos, eles me deixam bem claro. Obrigado a todos!


A complexidade é uma isca. A evolução não é definida pela complexidade, mas pela adaptação ao ambiente, como você mencionou.

A evolução é um processo contínuo e não determinístico. Não há 1 "caminho" evolutivo definido que traz um unicelular a um ser humano moderno. Tampouco existe um caminho evolutivo previsível que leve um cão a se tornar humano. Você também deve reconhecer que, como a evolução é contínua, o cachorro de ontem não é o cachorro de amanhã. Isso se aplica a todos os vivos.

É isso possível que dado o quantidade certa de tempo e a ambiente ideal a humano moderno poderia evoluir para o cachorro moderno?

Sim possível.

É provável? Não.

As chances são de que se a humanidade se encontrasse em um ambiente tão exótico - ao qual os cães são 100% adaptado, mas humanos 0%, o que apenas mostra como esse ambiente é improvável - ele se extinguiria antes de ter a chance de se adaptar, assim como muitas outras espécies fizeram.


Existem várias cepas de células mutantes de humanos, camundongos e várias outras espécies que encontraram um nicho como organismos unicelulares que vivem em pratos de laboratório e parecem prosperar lá. A conhecida linha celular humana HeLa, em particular, parece ter se adaptado a essa nova existência bem o suficiente para ter adquirido a reputação de uma "erva daninha" que facilmente contamina outras culturas de células.

O fenômeno também não está confinado a habitats artificiais criados pelo homem - algumas espécies de animais, incluindo cães, hamsters e demônios da Tasmânia, são suscetíveis à infecção por cânceres transmissíveis, que são essencialmente patógenos unicelulares derivados de células mutantes do hospedeiro (ou um espécies relacionadas).


Existem abundantes exemplos disso quando se trata de órgãos. Existem muitos exemplos em que órgãos que no passado desempenhavam alguma função - porque evoluíram para cumprir essa função - posteriormente degeneraram ou desapareceram porque o ambiente mudou. Exemplos: visão de espécies que vieram viver no subsolo, asas / capacidade de voar de pássaros que não voam (pinguins, avestruzes etc), pernas de cobras, alguns órgãos de mamíferos marinhos.

Nós sabemos quais adaptações as espécies de mamíferos desenvolvem para a vida no mar. No entanto, esses mamíferos não se voltam para peixes de sangue frio com escamas e guelras. Eles seguem diferentes caminhos evolutivos para adaptação à vida marinha. Em particular, eles permanecem com sangue quente, amamentando e retêm os pulmões. Não creio que seja possível que os pulmões voltem a evoluir para gils, mas é interessante questão de saber quais mecanismos um mamífero como o golfinho desenvolveria se precisasse viver o tempo todo sob a superfície do mar. Seria uma questão de inventividade de mutações em face das novas (velhas :-) condições e não da questão da retrovolução.

Acho que nunca foi demonstrado que o genoma tem um mecanismo no qual, em vez de mutações, rastros genéticos "antigos" (como gils) seriam usados. Acho que esse mecanismo não existe e, nesse sentido, a resposta à sua pergunta é "não".

No entanto, se existe uma cadeia de mutações que traz uma espécie de volta ao estado semelhante ao "antigo", esse caminho pode ser seguido. (degeneração de ogranos). Nesse sentido, a resposta é "sim".


Não deveria ter sido "sobrevivência do mais apto", mas sim "sobrevivência do mais persistente". As características desenvolvidas pela seleção natural não precisam ser ótimas ou mesmo adaptativas.

Em resposta à sua pergunta, considere o caso da evolução das normas de reação térmica. Essas representações matemáticas quantificam o desempenho de um organismo em uma faixa de temperaturas ambientais. Em toda a diversidade da vida, você descobrirá que alguns organismos desenvolveram janelas estreitas de tolerância térmica, enquanto outros desenvolveram janelas amplas de tolerância térmica. Essas estratégias especialista vs generalistas têm benefícios e restrições que dependem da estabilidade ambiental e do ecossistema.

Então eu acho que uma forma de responder a sua pergunta seria considerar a evolução das normas de reação térmica. Existem táxons derivados que mudaram entre preferências térmicas especializadas e generalistas em comparação com seus clados irmãos? Tenho certeza de que a resposta é sim - mas talvez dê uma olhada nos documentos de Kingsolver (Duke) para uma resposta mais completa!

Além disso, considere o seguinte: como humanos, somos tão evoluídos quanto uma mosca de fruta ou um paramécio. Como o tempo de geração é muito menor para moscas-das-frutas e paramécios, você pode até dizer que elas são mais evoluídas do que nós.


Só para esclarecer, como se pode ler sua pergunta como se os humanos tivessem evoluído dos cães - humanos e cães têm um ancestral comum, um não é descendente direto do outro.

Em termos de evolução retrógrada, na verdade ele foi testado experimentalmente em microrganismos, onde você pode verificar o fenótipo (características) de um organismo ao longo de centenas e milhares de gerações. Um exemplo que vem à mente é a pesquisa de Joe Thornton, em que ele reconstruiu um gene para uma proteína antiga e o comparou com as versões mais modernas. Eles descobriram que as mutações-chave que modificavam a sequência da proteína não podiam ser simplesmente alteradas de volta para obter a forma mais antiga, porque, nesse ínterim, muitas mutações neutras se acumularam naquela proteína e, embora não alterassem a sequência da proteína, interagiram com as mutações que alteram a proteína e impediram a de-evolução da proteína.

O artigo que tenho em mente (há muitos mais sobre isso) é: Bridgham, Jamie T, Eric A. Ortlund e Joseph W. Thornton. 2009. “An Epistatic Ratchet Constrains the Direction of Glucocorticoid Receptor Evolution.” Nature 461 (7263) (24 de setembro): 515-519. doi: 10.1038 / nature08249.

Por outro lado, em uma espécie de exemplo mais esotérico (já que não é diretamente de-evolução), peixes cavernas cegos têm múltiplas mutações (e às vezes em múltiplos genes) que cumulativamente resultam em perda de visão. Digamos que você tenha uma população de peixes com mutações para perda de visão no gene A e outra população com mutações no gene B. Ambas as populações são cegas, mas se você pudesse cruzar os peixes das duas populações, as mutações para perda de visão em os genes A e B seriam substituídos por versões "corretas" da outra população e, portanto, ambos os peixes seriam capazes de enxergar novamente. Embora não seja deevolução em si, mostra que para mudanças relativamente simples que não foram influenciadas por outras mudanças no genoma, você pode retroceder o relógio e obter os fenótipos perdidos há muito tempo, até mesmo a visão.

Veja aqui: Borowsky, Richard. 2008. “Restoring Sight in Blind Cavefish.” Biologia atual: CB 18 (1) (8 de janeiro): R23-4. doi: 10.1016 / j.cub.2007.11.023. (esta é uma descrição da pesquisa, não o artigo propriamente dito; mas tem um link para ele).

Ambos os exemplos são superlegais (IMHO) e estão na minha coleção de histórias evolutivas favoritas de todos os tempos. Mas, falando de forma prática, o que você está pedindo (de humanos e cães até seus ancestrais mais comuns) não é possível. Muitas variáveis ​​(genéticas, ambientais e estocásticas) para controlar. Os papéis estão atrás do acesso pago, mas se você quiser, envie-me um e-mail.


Evolução divergente

Evolução divergente ou seleção divergente é o acúmulo de diferenças entre populações intimamente relacionadas dentro de uma espécie, levando à especiação. A evolução divergente é tipicamente exibida quando duas populações se separam por uma barreira geográfica (como na especiação alopátrica ou peripátrica) e experimentam diferentes pressões seletivas que conduzem as adaptações ao seu novo ambiente. Após muitas gerações e evolução contínua, as populações tornam-se menos capazes de cruzar entre si. [1] O naturalista americano J. T. Gulick (1832-1923) foi o primeiro a usar o termo "evolução divergente", [2] com seu uso se tornando generalizado na literatura evolucionária moderna. Exemplos clássicos de divergência na natureza são a radiação adaptativa dos tentilhões das Galápagos ou as diferenças de coloração nas populações de uma espécie que vive em diferentes habitats, como ratos de bolso e lagartos de cerca. [3]

O termo também pode ser aplicado na evolução molecular, como para proteínas que derivam de genes homólogos. Tanto os genes ortólogos (resultantes de um evento de especiação) quanto os parálogos (resultantes da duplicação de genes) podem ilustrar uma evolução divergente. Por meio da duplicação de genes, é possível que a evolução divergente ocorra entre dois genes dentro de uma espécie. As semelhanças entre as espécies que divergem são devidas à sua origem comum, portanto, essas semelhanças são homologias. Em contraste, a evolução convergente surge quando uma adaptação surgiu de forma independente, criando estruturas análogas, como as asas dos pássaros e dos insetos.


Estudo dos tentilhões de Darwin e # 039 revela que novas espécies podem se desenvolver em apenas duas gerações

Um novo estudo ilustra como novas espécies podem surgir em apenas duas gerações. O estudo acompanhou os tentilhões de Darwin na ilha de Daphne Major, em Galápagos, onde um membro do G. conirostris espécies (na foto) chegaram de uma ilha distante e acasalaram com um tentilhão residente da espécie G. fortis. A prole se desenvolveu em uma nova espécie que os pesquisadores chamam de linhagem do Big Bird.

A chegada, há 36 anos, de um estranho pássaro a uma ilha remota do arquipélago de Galápagos forneceu evidências genéticas diretas de uma nova maneira de surgirem novas espécies.

Em 23 de novembro na revista Science, pesquisadores da Universidade de Princeton e da Universidade de Uppsala, na Suécia, relatam que o recém-chegado pertencente a uma espécie acasalou-se com um membro de outra espécie residente na ilha, dando origem a uma nova espécie que hoje consiste em cerca de 30 indivíduos.

O estudo vem do trabalho realizado com os tentilhões de Darwin, que vivem nas Ilhas Galápagos, no Oceano Pacífico. A localização remota permitiu aos pesquisadores estudar a evolução da biodiversidade devido à seleção natural em condições primitivas.

A observação direta da origem desta nova espécie ocorreu durante o trabalho de campo realizado nas últimas quatro décadas por B. Rosemary Grant e Peter Grant, uma equipe esposa e marido de cientistas de Princeton, na pequena ilha de Daphne Major.

"A novidade deste estudo é que podemos acompanhar o surgimento de novas espécies na natureza", disse B. Rosemary Grant, bióloga pesquisadora sênior, emérita e bióloga sênior do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva. "Por meio de nosso trabalho em Daphne Major, pudemos observar o emparelhamento de duas aves de espécies diferentes e, em seguida, acompanhar o que aconteceu para ver como ocorreu a especiação."

Em 1981, um estudante graduado que trabalhava com os Grants em Daphne Major notou o recém-chegado, um macho que cantava uma canção incomum e era muito maior no corpo e no tamanho do bico do que as três espécies de pássaros residentes na ilha.

"Não o vimos voar sobre o mar, mas o notamos logo depois que ele chegou. Ele era tão diferente dos outros pássaros que sabíamos que ele não eclodiu de um ovo em Daphne Major", disse Peter Grant, professor da turma de 1877 de zoologia, emérito, e professor emérito de ecologia e biologia evolutiva.

O pássaro é um membro do G. fortis espécie, uma das duas espécies que cruzaram para dar origem à linhagem do Big Bird.

Os pesquisadores coletaram uma amostra de sangue e soltaram a ave, que mais tarde cruzou com um tentilhão de solo médio residente da espécie. Geospiz fortis, iniciando uma nova linhagem. Os Grants e sua equipe de pesquisa seguiram a nova "linhagem do Big Bird" por seis gerações, colhendo amostras de sangue para uso em análises genéticas.

No estudo atual, pesquisadores da Universidade de Uppsala analisaram o DNA coletado dos pássaros pais e de seus descendentes ao longo dos anos. Os investigadores descobriram que o pai original do sexo masculino era um grande tentilhão de cacto da espécie Geospiza conirostris da ilha de Española, que fica a mais de 100 quilômetros (cerca de 62 milhas) a sudeste do arquipélago.

A distância notável significava que o tentilhão macho não era capaz de voltar para casa para acasalar com um membro de sua própria espécie e, portanto, escolheu um parceiro entre as três espécies que já estavam em Daphne Major. Este isolamento reprodutivo é considerado uma etapa crítica no desenvolvimento de uma nova espécie quando duas espécies distintas se cruzam.

Os filhotes também foram isolados reprodutivamente porque seu canto, que é usado para atrair parceiros, era incomum e não atraiu as fêmeas das espécies residentes. A prole também diferia das espécies residentes no tamanho e na forma do bico, o que é uma dica importante para a escolha do parceiro. Como resultado, a prole acasalou com membros de sua própria linhagem, fortalecendo o desenvolvimento da nova espécie.

Os pesquisadores presumiam que a formação de uma nova espécie demorava muito, mas na linhagem do Big Bird aconteceu em apenas duas gerações, de acordo com observações feitas pelo Grants em campo em combinação com os estudos genéticos.

A observação direta da origem de uma nova espécie ocorreu durante o trabalho de campo realizado nas últimas quatro décadas por B. Rosemary Grant e Peter Grant, uma equipe esposa e marido de cientistas de Princeton, na pequena ilha de Daphne Major em as Ilhas Galápagos no Oceano Pacífico.

Todas as 18 espécies de tentilhões de Darwin derivaram de uma única espécie ancestral que colonizou Galápagos há cerca de um a dois milhões de anos. Desde então, os tentilhões se diversificaram em diferentes espécies, e as mudanças na forma e no tamanho do bico permitiram que diferentes espécies utilizassem diferentes fontes de alimento nas Galápagos. Um requisito crítico para que a especiação ocorra por meio da hibridização de duas espécies distintas é que a nova linhagem deve ser ecologicamente competitiva - ou seja, boa em competir por alimentos e outros recursos com as outras espécies - e este tem sido o caso da linhagem do Big Bird .

"É muito impressionante que, quando comparamos o tamanho e a forma dos bicos dos pássaros grandes com as morfologias dos bicos das outras três espécies que habitam Daphne Major, os pássaros grandes ocupam seu próprio nicho no espaço da morfologia do bico", disse Sangeet Lamichhaney, um Pós-doutorado na Universidade de Harvard e o primeiro autor do estudo. "Assim, a combinação de variantes genéticas contribuídas pelas duas espécies que se cruzam em combinação com a seleção natural levou à evolução de uma morfologia de bico que era competitiva e única."

Ilustração esquemática da evolução da linhagem do Big Bird na ilha Daphne Major, no arquipélago de Galápagos. Inicialmente, um grande macho de tentilhão de cacto imigrante (Geospiza conirostris) criados com uma fêmea de tentilhão de solo médio (Geospiza fortis) Seus descendentes cruzaram uns com os outros e estabeleceram a linhagem do Big Bird. Fotos © K. Thalia Grant para G. conirostris e Peter R. Grant para o restante. Reproduzido com permissão de K.T. Grant e Princeton University Press, que publicou pela primeira vez as imagens restantes em "40 anos de evolução"

A definição de espécie tradicionalmente inclui a incapacidade de produzir progênie totalmente fértil a partir de espécies cruzadas, como é o caso do cavalo e do burro, por exemplo. No entanto, nos últimos anos, tornou-se claro que algumas espécies intimamente relacionadas, que normalmente evitam procriar umas com as outras, de fato produzem descendentes que podem passar genes para as gerações subsequentes. Os autores do estudo relataram anteriormente que houve uma quantidade considerável de fluxo gênico entre as espécies de tentilhões de Darwin nos últimos milhares de anos.

O cruzamento de duas espécies parentais distintas deu origem a uma nova linhagem (denominada "Big Bird" pelos pesquisadores). Esta linhagem foi determinada como uma nova espécie. Esta imagem é de um membro da linhagem do Big Bird.

Um dos aspectos mais impressionantes deste estudo é que a hibridização entre duas espécies distintas levou ao desenvolvimento de uma nova linhagem que depois de apenas duas gerações se comportou como qualquer outra espécie de tentilhões de Darwin, explicou Leif Andersson, professor da Universidade de Uppsala que também é afiliado à Swedish University of Agricultural Sciences e Texas A & ampM University. "Um naturalista que veio para Daphne Major sem saber que esta linhagem surgiu muito recentemente teria reconhecido esta linhagem como uma das quatro espécies na ilha. Isso demonstra claramente o valor dos estudos de campo de longa duração", disse ele.

É provável que novas linhagens como os pássaros grandes tenham se originado muitas vezes durante a evolução dos tentilhões de Darwin, de acordo com os autores. A maioria dessas linhagens foi extinta, mas algumas podem ter levado à evolução de espécies contemporâneas. "Não temos nenhuma indicação sobre a sobrevivência a longo prazo da linhagem do Big Bird, mas ela tem potencial para se tornar um sucesso e fornece um belo exemplo de uma maneira pela qual ocorre a especiação", disse Andersson. "Charles Darwin teria ficado animado para ler este artigo."

O estudo foi apoiado pelo Serviço de Parques Nacionais de Galápagos, a Fundação Charles Darwin, a Fundação Nacional de Ciência, a Fundação Knut e Alice Wallenberg e o Conselho de Pesquisa Sueco.

O estudo, "Especiação híbrida rápida em tentilhões de Darwin", por Sangeet Lamichhaney, Fan Han, Matthew T. Webster, Leif Andersson, B. Rosemary Grant e Peter R. Grant, foi publicado na revista Science em 23 de novembro.

A Universidade de Uppsala contribuiu com o conteúdo deste comunicado à imprensa.


Fósseis são a chave para ambas as visões

Estranhamente, os cientistas de ambos os campos citam o registro fóssil como evidência para apoiar seus pontos de vista. Os defensores do equilíbrio pontuado apontam que há muitos elos ausentes no registro fóssil. Se o gradualismo é o modelo correto para a taxa de evolução, eles argumentam, deve haver registros fósseis que mostram evidências de mudança lenta e gradual. Esses elos nunca existiram realmente, para começar, dizem os proponentes do equilíbrio pontuado, de modo que isso remove a questão dos elos perdidos na evolução.

Darwin também apontou para evidências fósseis que mostraram pequenas mudanças na estrutura corporal da espécie ao longo do tempo, muitas vezes levando a estruturas vestigiais. Claro, o registro fóssil está incompleto, levando ao problema dos elos perdidos.

Atualmente, nenhuma das hipóteses é considerada mais precisa. Mais evidências serão necessárias antes que o gradualismo ou equilíbrio pontuado seja declarado o mecanismo real para a taxa de evolução.


Biologia

Vários membros da família Diphyllobothriidae do cestóide (tênia) infectam humanos. Esses cestódeos pseudofilidianos têm um escólex com ambas (ranhuras), em vez de ventosas como nos cestódeos ciclofilidianos (o grupo inclui quase todas as espécies que infectam humanos). Todas as espécies associadas a infecções por difilobotriídeos humanos têm ciclos de vida marinha ou aquática e a transmissão ocorre através da ingestão de peixes mal cozidos.

Pesquisas recentes incorporando dados morfológicos e moleculares levaram à reclassificação e renomeação da maioria dos difillobothriids que infectam humanos. Dibothriocephalus latus (=Diphyllobothrium latum), a & ldquobroad fish tapeworm & rdquo, geralmente é considerada o agente mais comum da difilobotríase humana. No entanto, é possível que muitos casos históricos tenham sido erroneamente atribuídos a esta espécie. Dibothriocephalus nihonkaiense (= Diphyllobothrium nihonkaiense), Dibothriocephalus dendriticus(=Diphyllobothrium dendriticum), Diphyllobothrium stemmacephalum(=Diphyllobothrium stemmacephalum = Diphyllobothrium yonagoense), Diphyllobothrium balaenopterae (=Diplogonoporus grandis = Diplogonoporus balaenoptera), e Adenocephalus pacificus (= Diphyllobothrium pacificum) também são conhecidos por infectar humanos. Existem relatos de casos esporádicos envolvendo várias outras espécies de difilobotriídeos, embora algumas das identificações de espécies nesses relatos sejam de validade questionável.

Vida útil

Os ovos são eliminados não embrionados nas fezes . Em condições apropriadas, os ovos amadurecem (aproximadamente 18 a 20 dias) e produzir oncosferas que se desenvolvem em um coracidia . Após a ingestão por um crustáceo adequado (primeiro hospedeiro intermediário), os coracídios se desenvolvem em larvas de pró-cercoides . As larvas de procercoides são liberadas do crustáceo após a predação pelo segundo hospedeiro intermediário (geralmente um pequeno peixe) e migram para os tecidos mais profundos, onde se desenvolvem em larvas de plerocercoides (spargana), que é o estágio infeccioso para o hospedeiro definitivo . Como os humanos geralmente não comem esses pequenos peixes crus, o segundo hospedeiro intermediário provavelmente não representa uma fonte importante de infecção humana. No entanto, esses pequenos segundos hospedeiros intermediários podem ser comidos por espécies maiores de predadores que então servem como hospedeiros paratênicos. . Neste caso, o plerocercoide migra para a musculatura dos maiores peixes predadores humanos (e outras espécies hospedeiras definitivas) adquirem o parasita através do consumo de peixes hospedeiros paratênicos mal cozidos . No hospedeiro definitivo, o plerocercoide se desenvolve em vermes adultos no intestino delgado. Os difilobotrídeos adultos se fixam na mucosa intestinal por meio de dois arvoredos bilaterais (bothria) de seu escolex . Os adultos podem atingir mais de 10 m de comprimento, com mais de 3.000 proglotes. Ovos imaturos são eliminados das proglotes (até 1.000.000 de ovos por dia por verme) e são eliminados nas fezes. Os ovos aparecem nas fezes 5 a 6 semanas após a infecção.


Tigons e Ligres

As linhas entre duas espécies são tradicionalmente traçadas quando elas não podem se reproduzir com sucesso. Essas imagens de um leão, tigre, "tigon" e "ligre" parecem confundir a questão. Embora raramente se encontrem na natureza, leões e tigres ainda são tão parentes que são capazes de cruzar, e em cativeiro ocasionalmente o fazem. Mas bem-sucedido o cruzamento é a chave, e os descendentes híbridos são geralmente estéreis e de vida curta.

Créditos: Fotos 2001 por Bill Dow. Fotografado em Shambala Preserve em Acton, CA (www.shambala.org)

Assuntos abordados:
Evolução da Diversidade

Uma boa maneira de começar uma discussão entre os biólogos é fazer o que parece uma pergunta simples: "O que é uma espécie?"

Para os teóricos da evolução, uma espécie é uma unidade fundamental e as transições entre as espécies marcam o fluxo da evolução. Mas, na verdade, cientistas e filósofos debateram durante séculos a definição precisa de uma espécie.

Na biologia do ensino médio, somos informados de que as espécies são comunidades de indivíduos que podem cruzar com sucesso. Duas criaturas que não podem cruzar, mesmo que se pareçam, devem pertencer a espécies diferentes.

Como costuma acontecer na evolução, as regras de especiação não são de forma alguma rígidas.

Leões e tigres são duas espécies diferentes. Eles parecem diferentes, têm estilos de vida diferentes, vocalizam de maneira diferente e geralmente vivem em continentes diferentes. No entanto, quando eles são reunidos artificialmente, eles podem cruzar. Esses híbridos são chamados de ions e ligres.

Eles desafiam a definição de espécie? Na verdade. As palavras-chave são "cruzar com sucesso" tigons e ligres geralmente são estéreis e de vida curta - um beco sem saída evolucionário.

Se existem espécies, por quê? E o que os mantém ao longo do tempo? Os biólogos ainda estão lutando com essas questões, que alguns chamam de "problema das espécies" ou "crise das espécies".

O biólogo Ernst Mayr vê a espécie como um pequeno pool de genes protegido de muita variabilidade por uma barreira reprodutiva. Em outras palavras, a espécie é uma população adaptada a um determinado nicho, e se os membros de diferentes espécies pudessem cruzar entre si, ocorreria muita variabilidade genética, reduzindo o sucesso da adaptação. "O propósito biológico básico da espécie", diz Mayr, "é a proteção de um pool genético harmonioso." Para reforçar seu argumento, ele aponta que os híbridos entre as espécies geralmente têm menos sucesso e costumam ser estéreis.

Outra definição - não necessariamente em desacordo com a de Mayr - é que espécie é uma classificação que contém organismos fisicamente semelhantes.

O que mantém uma espécie coerente ao longo do tempo? O "fluxo gênico" entre as diferentes populações de uma espécie é uma das principais explicações. Como os membros de uma espécie geralmente cruzam entre si, os mesmos genes compartilhados são passados ​​para gerações sucessivas.

Outro fator unificador é a regra da seleção natural, que continua atuando sobre as espécies que se adaptaram a um nicho ambiental. Uma combinação das duas - seleção natural e fluxo gênico entre seus membros - serve como uma força que mantém a integridade de uma espécie.


Peixe-boi das Índias Ocidentais

Peixes-boi - antes confundidos por prováveis ​​marinheiros delirantes como sereias atraentes - foram listados como ameaçados pelo USFWS em 1967, quando apenas algumas centenas de indivíduos nadaram nas águas da Flórida. Mas em 7 de janeiro de 2016, o USFWS anunciou em um comunicado que estava reclassificando os peixes-boi das Índias Ocidentais, mudando seu status de "em perigo" para "ameaçado" devido a melhorias significativas nos habitats dos peixes-boi e nas populações dos animais, agora numerando mais de 6.300 na Flórida e aproximadamente 13.000 em todo o mundo. [Sereias e Tritões: Fatos e Lendas]


O que os fósseis nos dizem

Fósseis são os restos ou vestígios preservados de animais, plantas e outros organismos do passado. Os fósseis variam em idade de 10.000 a 3,48 bilhões de anos. A observação de que certos fósseis estavam associados a certos estratos de rocha levou os geólogos do século 19 a reconhecer uma escala de tempo geológica. Como os organismos existentes, os fósseis variam em tamanho, desde microscópicos, como bactérias unicelulares, até gigantes, como dinossauros e árvores.

Figura ( PageIndex <1> ): Esqueleto & ldquoSue & rdquo T-rex: Os ossos deste Tyrannosaurus rex foram preservados durante o processo de permineralização, o que sugere que este organismo foi coberto por sedimentos logo após a morte.


Chris Smith pediu ao geneticista Patrick Short, da Universidade de Cambridge, que elaborasse uma resposta para essa pergunta na Geórgia.

Patrick - Desde que Jurassic Park foi lançado, acho que essa questão tem sido interessante. O que aconteceu naquele filme é que eles encontraram um mosquito em âmbar que picou um dinossauro pouco antes de ser preservado, e eles puderam recuperar o DNA e então usar isso para ressuscitar o dinossauro. A triste realidade é que a meia-vida do DNA é de cerca de 500 anos e os dinossauros foram extintos há cerca de 60 milhões de anos. Portanto, a probabilidade de encontrar DNA de dinossauro bem preservado é quase impossível, mas não quer dizer que seja impossível.

No entanto, há cientistas trabalhando no Mamute Lã porque ele foi extinto há apenas cerca de 4.000 anos, então eles conseguiram encontrar bastante DNA bom na tundra congelada. Eles estão editando usando esta tecnologia CRISPR da qual estávamos falando para editar o genoma de um elefante asiático, a fim de torná-lo mais parecido com um mamute lanoso, como uma tentativa de ressuscitá-lo, então é uma coisa muito legal, sim.

Chris - Mas não é um dinossauro?

Patrick - Não, não é um dinossauro.

Chris - Você não acha que há alguma chance? Porque tínhamos Eske Willerslev no programa há cerca de um mês e ele estava dizendo que tem o recorde, no momento, para os restos mortais mais antigos de que ele conseguiu obter DNA.

Patrick - Isso é um cavalo, certo?

Chris - Por volta de 700 mil anos. Então você está dizendo que com o DNA, a cada 500 cem anos você recebe a metade do que tinha antes. Quer dizer que desmorona mais?

Patrick - Sim, desmorona. Portanto, 700.000 para 65 milhões ainda é um grande salto, mas sou um otimista com certeza, então espero que eles descubram isso. Eles têm ossos de dinossauros bem preservados, mas não foram capazes de extrair DNA utilizável deles, mas pode ser melhor no futuro esse tipo de tecnologia está evoluindo muito, muito rapidamente.

Phillip - Eu só ia dizer que provavelmente você poderia ir por outro caminho? Você poderia começar com um lagarto moderno e meio que evoluí-lo.

Patrick - Transforme uma galinha em algum tipo de raptor. Sim, acho que você está no caminho certo.


Table Corals

(Norbert Probst / imageBROKER / Corbis)

Os corais são altamente sensíveis às mudanças de temperatura no oceano. Temperaturas mais altas podem causar branqueamento, quando os corais cuspem as algas coloridas que vivem dentro de seus tecidos. As algas fornecem nutrientes aos corais em troca de abrigo, então o branqueamento pode ser uma sentença de morte, especialmente para espécies em ambientes estressantes e com poucos nutrientes. Um estudo de 2004 sugeriu que as populações de corais podem estar mudando para favorecer corais com algas que são menos sensíveis ao branqueamento, mas não está claro se isso envolve mudanças herdadas em corais & # 8217 genes.

No entanto, uma espécie mostra como a evolução pode vir em seu socorro. De acordo com um estudo de abril, os corais de mesa (Acropora hyacinthus) pode se adaptar para resistir ao branqueamento em águas mais quentes. Na Ilha Ofu, na Samoa Americana, A. hyacinthus vive em piscinas quentes e frias. No laboratório, os pesquisadores testaram corais de ambos os ambientes para ver como eles reagiram ao aumento do calor. Eles descobriram que apenas 20 por cento dos corais das piscinas quentes branquearam, em comparação com 55 por cento das piscinas frias. Além disso, os corais de piscinas mais frias que passaram um ano transplantados em piscinas quentes tiveram uma vantagem - apenas 32,5% dos corais branqueados nos testes de laboratório. Os resultados sugerem que a espécie possui o material genético necessário para se adaptar e sobreviver ao calor, e que os corais tolerantes ao calor podem ganhar uma vantagem reprodutiva com o tempo. Alguns pesquisadores defendem o cultivo de corais tolerantes ao calor e seu plantio em áreas duramente atingidas, mas essa evolução assistida por humanos gera polêmica.

Sobre Helen Thompson

Helen Thompson escreve sobre ciência e cultura para Smithsonian. Ela já escreveu para a NPR, National Geographic News, Natureza e outros.